Rabelais : Gargantua : Chapitre 57

Rabelais : Gargantua : Chapitre 57 (Commentaire composé)

Introduction :

  • Au début du 16ème siècle en Europe, apparaît un mouvement philosophique, artistique, et littéraire : l'Humanisme. Bien que revendiquant le fait d'être le seul mouvement n'ayant pas de manifeste, Gargantua de Rabelais pourrait être considéré comme tel.
  • Le Chapître 57 présente la vie à l'Abbaye de Thélème que Gargantua a faite construire selon le goût de Frère Jean, pour le remercier de son aide lors de la crise piccrocholine. Dans ce texte argumentatif, Rabelais donne un modèle d'éducation qui d'une part assume un héritage, mais d'autre part apporte une nouvelle vision. Le chapître se présente donc plutôt comme une utopie.

I - Une éducation qui assume un héritage.

a. La chevalerie du Moyen Age.

  • Les thélémistes sont comparés à des chevaliers.
  • La chasse des dames.
  • Elite noble.
  • Vocabulaire du Moyen Age présent 'palefroi' …

b. Héritage chrétien.
une abbaye :

  • Une vie commune.
  • Une règle paradoxale : 'Aime Dieu et fais ce que tu veux' (Saint Augustin)

c. Un héritage de l'Antiquité.

  • Traités de morale et de rhétorique : par le vocabulaire du vice et de la vertu
  • Traité de l'amitié : 'L'amitié est la chose qui conduit le mieux au bien' (Cicéron)

Transition :

  • Un héritage de son temps : chrétien ( + ou - involontaire)
  • Héritage antique : Que Rabelais a sû aller chercher.

II - Une nouvelle éducation.

a. Absence de règle.

  • Liberté totale, libre arbitre, pas de règlement.

b. L'expression du désir et du plaisir.

  • Qui amènent au Bien (Les fonctions vitales ne sont pas remplies).

c. L'importance de la communauté.

  • Le style : les nombreuses répétitions, la symétrie, alternance "un" - "tous".

d. La liberté - le choix = des valeurs nouvelles.

  • Les différentes activités dans la journée.
  • La possibilité de se marier :choix de l'autre.

e. Religion.

  • Satire de la religion : les 3 voeux reniés.

Transition : Rabelais réconcilie le choix libre et le choix raisonnable.

III - Une utopie.

a. Un paradoxe.

  • Nul ne les oblige à faire quoi que ce soit : absolu de liberté individuelle et de vie communautaire.
  • Paradoxe de la devise : 'Obligé à être libre'. (Impératif + Proposition) (Fais ce que tu voudras!)

b. Un héritage complet ? Sans Dieu ni foi ?

  • Le thème de la religion brille par son absence.

c. Thélem : mélange de réalisme et d'utopie (lieu inventé)

  • Lieu parfait (architecture au chapitre 52).

Conclusion :

  • Comme d'autres humanitstes au 16ème siècle, Rabelais présente, à l'échelle de quelques chapitres, une utopie de l'éducation.
  • Rabelais, quoique dressant une sévère satire de la religion, montre la complexité de son idéal, partagée en passé et futur, qu'il ne peut retrouver que dans une utopie. Ce mode de texte argumentatifétait très utilisé au 16ème siècle, avec Thomas More : "Utopia" et laisse une empreinte sur le 17ème siècle. Voltaire: Chapitre sur l'Eldorado et "Candide", ou encore l'aventure Indienne.